Habilidad 6: El crecimiento poblacional

En esta habilidad, aprenderá cómo el crecimiento de la población ha afectado tanto a la humanidad como a los sistemas naturales de los que dependemos para nuestra supervivencia.

Extinción a escala masiva

Según el PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente),de 150 a 200 especies se extinguen cada 24 horas. No hemos visto estadísticas como estas desde la quinta extinción masiva de los dinosaurios, pero a diferencia de los tiempos del Jurásico, un asteroide no nos ha alcanzado.*

Entonces, ¿qué es diferente esta vez?

El ser humano ha destruido la mitad de la cubierta forestal de la tierra en los últimos 30 años, y actualmente estamos funcionando a 2,5 veces la capacidad de la tierra para mantenernos. Esto nos coloca en una posición de exceso global, donde nuestra demanda de recursos es mayor que la capacidad de la tierra para producir.

Demanda de la tierra versus suministros

Cada año, añadimos 50 millones de personas nuevas a la clase media. Con esta sección emergente de la sociedad, surge la necesidad de estructuras cada vez más profundas de consumo y crecimiento. Pero en la economía actual, donde no hemos creado límites al consumo para el individuo, la necesidad de recursos está aumentando de manera exponencial, mientras que el planeta no lo hace.

En consecuencia, el crecimiento poblacional y el consumo humano es una combinación que causa la destrucción del medio ambiente. Pero, ¿por qué se habla tan poco de esto?

Como humanos, tenemos la percepción de que estamos en el centro del universo, mientras que el medio ambiente y otras especies están aquí para que las explotemos. Esta ideología ha sido impulsada por el sistema capitalista industrial de separación e indignación justificada.

La creciente crisis de población

crecimiento_poblacional_humano_de_1800_a_2000La población mundial en 1970 era de 3,7 mil millones, mientras que hoy en día es de más de 7 mil millones. Según el PNUMA, se espera que la población llegue a 12 mil millones para 2100 y que cada día haya 220 000 personas más compitiendo por los recursos económicos.

¿Cómo proporcionamos alimento y refugio para tal cantidad de personas sin dañar la funcionalidad sostenible de los ecosistemas y el medio ambiente? ¿Cómo empezamos a educar y potenciar a las personas sobre un tema tan importante?

No se trata de preguntas fáciles de contestar y las suposiciones de muchas personas tendrán que ser fragmentadas antes de que podamos abordar la carga del crecimiento poblacional.

La verdad insostenible

Si todos vivieran el ‘sueño americano’, necesitaríamos seis planetas para generar recursos suficientes para mantener nuestros estilos de vida lujosos. El aumento del consumo también significa mayor uso de energía, lo cual afectaría al cambio climático. Teniendo en cuenta que el cambio climático es una preocupación actual creciente, esto también cambia los parámetros en los que podemos hacer crecer la población y la economía.

Hemos creado una ideología de crecimiento que ha asumido nuestra planificación y desarrollo económico. Pero cuando se trata de hablar de los desafíos sistémicos que afronta la humanidad, el crecimiento poblacional parece ser un problema obvio.