La política del cambio climático

En esta actividad, aprenderá sobre los factores clave necesarios para dar forma al planteamiento de políticas sobre el cambio climático.Estos incluyen:

  • El Ártico
  • Los arrecifes de coral
  • El Amazonas
  • La comida

Datos recientes de científicos expertos en el clima sugieren que nos estamos quedando cortos en lo que respecta a lo que se necesita para mantener el calentamiento global a este límite crítico de dos grados.

Las emisiones totales de carbono del mundo ascienden a 50 mil millones de toneladas al año, y se espera que aumente a 60 mil millones en los próximos 15 años. Esto no resulta ser lo suficientemente bueno teniendo en cuenta que el cambio climático, que antes se consideraba de naturaleza lineal, ahora se entiende que es mucho más complejo.

Debido a la naturaleza no lineal del calentamiento global, será más difícil gestionar los patrones climáticos cambiantes, así como el efecto dañino que esto tiene sobre los ecosistemas.

Hay 4 puntos principales de inflexión que describen la naturaleza extrema del cambio climático. En esta actividad, nos fijamos en las áreas donde se necesitan políticas avanzadas de una forma desesperada para reducir las emisiones de carbono.

El Ártico

El Ártico está experimentando más calentamiento que cualquier otra región del planeta. El entorno natural está experimentando cambios radicales debido al rápido derretimiento de las capas de hielo.

Esto tiene repercusiones negativas que afectan a la vida marina dependiente del hielo, como las focas y los osos polares. Los osos polares, por ejemplo, se están volviendo más nómadas al tener que cambiar su radio en busca de alimento. Sus opciones de alimentos son cada vez más escasas, y la forma en que obtienen su comida es cada vez más arriesgada.

De manera alarmante, las altas temperaturas en esta región han provocado que el permafrost se esté derritiendo. A medida que el permafrost se derrite, libera un potente gas de efecto invernadero en forma de metano, con el doble del potencial de calentamiento del dióxido de carbono.

Los arrecifes de coral

El segundo gran ecosistema que recientemente se ha encontrado con un punto de inflexión importante son los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral representan el 25% de la vida marina y son esenciales para la salud y el bienestar de los peces y las reservas marinas locales que dependen de los arrecifes como fuente de alimento.

Debido al impacto del cambio climático, El Niño y el calentamiento y los océanos ácidos, los arrecifes de coral han sufrido un caso global de decoloración. Cuando las temperaturas de los océanos se mantienen altas durante períodos inusualmente largos, como en el caso de las condiciones actuales, deja a su paso un esqueleto de arrecifes de coral que alguna vez fueron vivos y dinámicos.

‘Esta pérdida irreversible de biodiversidad’, informa el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, tendrá ‘consecuencias significativas para los ecosistemas marinos regionales, así como para los medios de vida humanos que dependen de ellos’.

El Amazonas

El tercer ecosistema importante con un impacto negativo son los pulmones de nuestro planeta: la selva amazónica.

El Amazonas cuenta con la biodiversidad más intrincada del mundo y, debido a su vasta cobertura de dosel, desempeña un papel vital en la captura de dióxido de carbono, algo que necesitamos ahora más que nunca debido al cambio climático.

Recientemente, sin embargo, este ecosistema vital ha sufrido un estrés indebido, ya que las comunidades costeras de Brasil se están adentrando hacia el interior y están despejando grandes extensiones de bosque para la agricultura, la ganadería y la tala con el fin de fabricar productos de madera.

Se trata de una espada de doble filo, no solo porque está eliminando un ecosistema integral para la salud y el bienestar del planeta, sino porque también está liberando cantidades masivas de dióxido de carbono a través de la deforestación, uno de los principales responsables del calentamiento global.

Investigaciones realizadas en la Universidad de Texas muestran que debido al calentamiento global, la estación seca en la selva amazónica ha aumentado una semana cada década desde 1980. Si esta situación continúa, habrá un punto de inflexión por el cual la selva no podrá regenerarse y finalmente desaparecerá.

Todos estos puntos de inflexión están conectados: al cambiar las condiciones en un ecosistema como el Ártico, también hay consecuencias negativas en otros ecosistemas que se encuentran en otras partes del planeta.

Si continuamos con esta proyección actual, y sin tomar medidas radicales para mitigar las emisiones de carbono, podríamos llegarrápidamente a un calentamiento global sin control..Los graves impactos del cambio climático ya existentes en los ecosistemas descritos anteriormente tendrán efectos perjudiciales en nuestra capacidad para resistir el cambio. Asimismo, se cuestionará nuestra capacidad para cultivar alimentos para los 9 mil millones de habitantes previstos en el planeta.

La comida

La cuarta y última observación que debería tener un impacto significativo en la formulación de políticas sobre el cambio climático es nuestra capacidad para mantener la vida humana.

Si no podemos cultivar alimentos por culpa de los ambientes hostiles y los patrones climáticos severos, entonces lucharemos por sobrevivir en un planeta que se está calentando rápidamente.

El Centro de Resiliencia de Estocolmo ha identificado 4 importantes factores estresantes climáticos y energéticos, que pondrán a prueba nuestra capacidad para producir alimentos a gran escala:

  1. La disminución de la oferta de tierra y agua de calidad para la agricultura
  2. La disminución de la producción agrícola a lo largo del tiempo, debido al aumento de insumos como pesticidas y fertilizantes químicos
  3. El cambio climático ha provocado patrones climáticos extremos, como sequías e inundaciones
  4. Una demanda alta y constante de alimentos debido a un aumento en la población

Si bien nos beneficia estudiar la intrincada complejidad de cada fenómeno individual por separado, estos 4 componentes están interrelacionados.